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Taguieff décode la théorie du complot, interview du sociologue par Ch. Ono-Dit-Biot
16/12/2011

Texte repris du site de l'hebdomadaire Le Point, du 15 décembre 2012

 

[Dans un style dépouillé et précis comme le bistouri du chirurgien, Taguieff débride la plaie de la théorie du complot. Un texte incontournable, comme d'habitude, mais d'autant plus précieux qu'il est court et excellemment vulgarisé. A lire et à diffuser ad libitum. (Menahem Macina).]

 

Le Point : Du 11-Septembre à DSK, pourquoi la théorie du complot se porte-t-elle si bien ?

Pierre-André Taguieff : L'époque présente, qu'on la dise postmoderne ou hypermoderne, se caractérise par une forte augmentation des incertitudes et des peurs qu'elles provoquent ou stimulent. En quoi elle est particulièrement favorable à la multiplication des représentations ou des récits conspirationnistes, à leur diffusion rapide et à leur banalisation. Ces récits, si délirants soient-ils, présentent l'avantage de donner du sens aux événements incompréhensibles ou effrayants. Ils permettent ainsi d'échapper au spectacle terrifiant d'un monde déchiré, chaotique, instable, dans lequel tout semble possible à chaque instant. Ces récits mettent de l'ordre et de la rationalité dans les événements, qui paraissent ainsi s'enchaîner. Les interprétations paranoïaques de tout ce qui arrive dans le monde, interprétations qu'il est convenu d'appeler "théories du complot", sont ainsi devenues socialement "normales" et culturellement "ordinaires". Sous le regard conspirationniste, les coïncidences ne sont jamais fortuites, elles ont valeur d'indices, révèlent des connexions cachées et permettent de fabriquer des micromodèles explicatifs des événements. L'utopie communiste a beau avoir été disqualifiée, sa démonologie anticapitaliste lui a survécu : les capitalistes, les "puissants" et les "maîtres de la finance" forment toujours la redoutable bande de démons que les hommes dénoncent comme les responsables cachés des malheurs qui les frappent. Et la démocratie, qui instaure le pouvoir comme "lieu vide", selon l'expression de Claude Lefort [un des pionniers de la réflexion sur le totalitarisme, NDLR], produit un appel du vide auquel fait l'écho l'offre conspirationniste. La démocratie libérale paraît en quelque sorte impuissante à répondre à certaines attentes fondamentales des humains. L'individualisme libéral, qui ne fournit par lui-même aucune nourriture psychique, ne favorise pas non plus la constitution d'une religion civile ou civique qui permettrait aux citoyens des sociétés démocratiques de sortir de leur triste condition d'individus solitaires et en concurrence virtuelle avec tous les autres. C'est dans ce désert spirituel que fleurissent en Occident les plantes vénéneuses qui composent la flore spécifique du conspirationnisme, laquelle favorise les dénonciations abusives et les chasses aux sorcières.

Vous avez travaillé sur "Les protocoles des sages de Sion". Quelle différence y a-t-il entre les conspirationnistes du début du XXe siècle et ceux du XXIe ?

La pensée conspirationniste classique est fondée sur la croyance qu'il existe un grand complot menaçant l'ordre naturel du monde. L'idée d'un grand complot subversif ou contre-subversif est apparue sous une forme élaborée à l'époque de la Révolution française. Au cours des deux siècles qui suivent cette période, les récits mettant en scène tel ou tel méga-complot postulent l'existence d'acteurs collectifs de dimension universelle (francs-maçons, juifs, communistes, ploutocrates, etc.) auxquels sont attribués des projets de conquête, de domination ou de destruction de l'ordre social ou de la civilisation. Au XIXe siècle, la vision conspirationniste de l'Histoire s'est développée aux deux pôles de l'espace politique, dans la pensée révolutionnaire comme dans la pensée contre-révolutionnaire. Le point d'aboutissement de cette dernière a été la vision d'un complot judéo-maçonnique dont l'objectif serait la conquête du monde à travers la destruction de la civilisation chrétienne. C'est le thème central des "Protocoles des sages de Sion". Les interprétations conspirationnistes du 11-Septembre, par exemple, ont montré l'émergence d'une forme nouvelle de pensée du complot, acceptable par des publics non extrémistes, fondée à la fois sur le rejet des "thèses officielles", vues comme mensongères, et l'instrumentalisation du doute sceptique ou méthodique en tant que mode de légitimation de la thèse, laquelle peut ainsi rester sous-entendue. Ce qui est ici déterminant, c'est le point de départ déclaré : non pas une croyance dogmatique en tel ou tel complot ou type de complot déjà répertorié, mais l'observation de failles ou de contradictions dans les explications "officielles" données de l'événement saillant, observation sur la base de laquelle des doutes sont formulés d'une façon de plus en plus radicale. La nouveauté est donc le point de départ sceptique de la démarche conspirationniste, qui mime l'esprit scientifique. Depuis la fin du XXe siècle, on observe en outre un fort accroissement du soupçon visant les médias, accusés - souvent à juste titre - soit de connivence avec les pouvoirs politiques ou économiques, dont ils ne seraient que les courroies de transmission, soit de conformisme frileux les conduisant à s'aligner sur les communiqués "officiels" et à respecter le "politiquement correct". Cette attitude de défiance favorise la croyance que les investigations sans tabous et les débats libres ne se rencontrent que sur Internet. C'est la thèse publiquement défendue par la plupart des tenants de la pensée conspirationniste, qui se transfigurent eux-mêmes en "résistants" luttant contre la "désinformation officielle". Ils s'imaginent en héros d'une grande aventure intellectuelle, qui s'élève à leurs yeux à la hauteur d'un combat pour la vérité. Illusion, bien sûr, mais qui donne sens à leur vie. Dans un univers régi par le soupçon, tout paraît possible, surtout le pire.

L'expression "théorie du complot" est-elle pertinente ?

L'expression "théorie du complot"(conspiracy theory) est malheureuse et trompeuse. L'Histoire universelle est remplie de complots réels, qui ont abouti ou échoué. Mais elle est aussi pleine de complots imaginaires, objets de croyances collectives. Dans l'affaire DSK, il est rationnel de formuler l'hypothèse d'un complot, sur la base d'indices qui restent à vérifier et à recouper. Mais, en l'état actuel des connaissances, on ne peut pas affirmer qu'un complot réel a été organisé contre DSK ni que les accusations de complot relèvent de la "théorie du complot", c'est-à-dire d'une forme de paranoïa très répandue. Je préfère parler de vision conspirationniste, d'imaginaire ou de pensée conspirationniste, dont les postulats me paraissent être les suivants : 1/ rien n'arrive par accident ; 2/ tout ce qui arrive est le résultat d'intentions ou de volontés cachées ; 3/ rien n'est tel qu'il paraît être ; 4/ tout est lié ou connecté, mais de façon occulte. Il faut en outre mettre en garde contre un mauvais usage de l'accusation de conspirationnisme ou de "théorie du complot", lorsqu'on y a recours pour disqualifier tout soupçon justifié qui, fondé sur des indices bien identifiés et correctement interprétés, porte sur l'organisation d'un complot réel. Les organisateurs d'un véritable complot ont bien sûr intérêt à diffuser la rumeur selon laquelle tout complot est un complot fictif. On peut en outre imaginer l'organisation d'un complot pour faire croire à telle ou telle "théorie du complot", c'est-à-dire à un complot fictif attribué à un opposant, un concurrent ou un ennemi, pour désinformer et donc affaiblir l'adversaire, faire diversion, le délégitimer, lui donner une figure de criminel, provoquer des réactions de rejet ou d'hostilité à son égard, le priver ainsi de ses alliés, etc. Complots et contre-complots imaginaires s'enchaînent, s'engendrent et se renforcent mutuellement, se reproduisant par imitation ou par inversion. Dans tous les cas, le complotiste, c'est l'autre ! Les complotistes posent rituellement la question : "A qui profite le crime ?" Il faut aussi poser la question "A qui profite la "théorie du complot" ?" On connaît la réponse : aux victimes imaginaires du complot fictif.

Verra-t-on un jour la fin de la théorie du complot ?

Que le monde soit supposé désenchanté ou en cours de ré-enchantement, les humains n'ont jamais cessé de croire, dans l'espace des religions historiques ou dans le champ des néo-religions émergentes et non institutionnalisées. Contrairement à l'interprétation "progressiste" de la thèse de la rationalisation croissante, ils sont même devenus de plus en plus crédules, car en quête de ré-enchantement du monde. C'est là ce que suggère la célèbre boutade de G. K. Chesterton : « Depuis que les hommes ne croient plus en Dieu, ce n'est pas qu'ils ne croient plus en rien, c'est qu'ils sont prêts à croire en tout ». Tant que la marche de l'Histoire paraîtra obscure, absurde et inquiétante aux humains, ces derniers demanderont aux récits conspirationnistes de les éclairer et de satisfaire leur besoin de sens, sans se soucier de la validité des réponses. Or il paraît improbable qu'on puisse un jour accéder à une transparence historique totale. Il est même hautement probable que l'invisible ne cessera jamais de hanter le visible, en dépit du progrès des connaissances. Les interprétations conspirationnistes, qui éclairent en aveuglant et en trompant, ont donc de beaux jours devant elles. Dans la nature comme dans la culture, les mauvaises herbes repoussent toujours.

Propos recueillis par Christophe Ono-Dit-Biot

 

Dernier ouvrage paru : Israël et la question juive (Les Provinciales, juin 2011). Sous presse : Wagner contre les juifs (Berg International).

Pierre-André Taguieff, Philosophe et historien des idées, directeur de recherche au CNRS, à Paris. Il s'est intéressé aux théories du complot dans La foire aux illuminés (2005) et L'imaginaire du complot mondial (2006) (éditions Mille et une nuits).