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Les notes de la vengeance, autour d'un livre de Raphaël Jerusalmy, par Emmanuelle Giuliani
20/04/2012

 

Article repris du site La Croix.fr, 18 avril 2012

 

« Sauver Mozart », Raphaël Jerusalmy

Éditions Actes Sud, 152 pages, 16,80 €

 

Histoire de guerre, de musique et de maladie, le premier ouvrage de Raphaël Jerusalmy possède le mordant et la noirceur d'un conte désenchanté.

 

Voir la vidéo de présentation

« Vendredi 7 juillet 1939. J'ai horreur du vendredi, Filet de cabillaud et pommes de terre bouillies. »

À Salzbourg, Otto J. Steiner, critique musical d'origine juive – mais qui a toujours pris soin de le cacher –, vit désormais au rythme débilitant du sanatorium auquel sa tuberculose l'a condamné. Son désespoir n'a d'égale que sa lucidité : observateur de lui-même comme de son environnement, il tient un journal laconique et pourtant d'une extraordinaire force évocatrice. Les autres malades, le personnel indifférent ou complaisant pour peu qu'on lui offre quelque compensation financière, le médecin distant aux pratiques douteuses, les rares connaissances qui continuent à lui rendre visite sans enthousiasme… tous et chacun sont croqués d'un trait de crayon souvent acerbe, parfois empreint d'une rude affection.

Entre sa chambre, le réfectoire et de rares « excursions » à l'extérieur du sanatorium, Otto égrène des jours ternes que, seule, la musique parvient encore à éclairer. De manière toutefois bien paradoxale :

« Je n'ai jamais aussi bien compris la musique que depuis que je n'en écoute plus […] Pas besoin de gramophone. Ni de partition. Le génie musical, c'est le souffle qui traverse La Flûte enchantée avant même qu'elle n'émette un seul son. L'attente qui précède l'entente »,

note le narrateur le 1er mars 1940 (également un vendredi).

Des événements de la grande et tragique Histoire, le reclus ne consigne que quelques mots sans fioritures dans son carnet, entre juillet 1939 et août 1940 :

« Ce matin, les armées du Reich ont envahi la Pologne […] Freud est mort avant-hier […] Paris est tombé. Je n'arrive pas à y croire ».

Dans la ville de Mozart, soumise aux privations qui rendent l'ordinaire du sanatorium toujours plus spartiate – plus de cabillaud le vendredi –, le célèbre Festival de musique reste « la » grande affaire qui mobilise les énergies et à laquelle Otto va se trouver associé. Il y accomplira, avec l'humour noir qui supplée ses forces déclinantes, le grand-œuvre de son existence.

Troisième livre mais premier roman de la plume de Raphaël Jerusalmy, Sauver Mozart est un coup de maître. Qu'il décrive les ravages et les humiliations de la maladie, le désert affectif dans lequel son personnage s'enlise, ou les sordides arrangements auxquels sa maigre fortune le contraint – « On verra ce qui tiendra le plus longtemps, mes poumons ou mon porte-monnaie » –, l'auteur frappe juste à chaque fois. L'ironie et la cruauté se partagent le jeu dont l'issue est connue d'avance. Alors qu'il aurait toute raison de renoncer, Otto demeure un homme debout. Souffrant, malheureux, mais debout.

 

Emmanuelle Giuliani

 

© La Croix.fr

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Chez l'éditeur : Actes Sud

Coup de coeur des libraires :

 « Parfois quelques pages suffisent à un livre pour devenir un immense chef-d'œuvre. C'est le cas ici avec ce court texte, tout aussi fort et inoubliable qu'Inconnu à cette adresse. Roman-choc où rien n'est à enlever ni à ajouter, Sauver Mozart, est un joli conte, cruel, une bulle de révolte en pleine barbarie. En 1939, Otto J. Steiner, fin mélomane, végète dans un sanatorium de Salzbourg. Témoin impuissant de la folie hitlérienne, le destin lui offre pourtant un jour la possibilité de sortir de sa passivité. En sauvant Mozart pourra-t-il sauver l'humanité ? »

(Stéphanie Fontaine, Le Furet du Nord, Lille)


« Hitler a utilisé la musique comme outil de propagande. Otto Steiner a utilisé la musique comme moyen de rédemption, car "Sauver Mozart", c'est sauver l'humanité. »

(Marie Michaud, Librairie Gibert Joseph, Poitiers)

Voir aussi: Librairie Vaux-Livres

L'Auteur:

Raphaël Jerusalmy, diplômé de l'École Normale Supérieure et de la Sorbonne, a fait carrière au sein des services de renseignements militaires israéliens avant de mener des actions de caractère humanitaire et éducatif. Il est aujourd'hui marchand de livres anciens à Tel-Aviv.