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Christianisme

Visite de Mgr Louis Sankalé, évêque de Nice, à la Grande Synagogue
10/05/2012

  

[J'ai estimé l'événement suffisamment digne d'intérêt pour le porter à l'attention de nos internautes juifs et chrétiens. Et ce d'autant que le discours de l'évêque de Nice contient cet aveu – rare, même s'il n'est pas unique – (*), qui est à l'honneur du sens de la vérité de ce Pasteur catholique) :  « L'attitude de l'Église catholique durant la Seconde Guerre mondiale - ici comme ailleurs et pour d'autres institutions - a été ambiguë face à l'entreprise nazie d'extermination du Peuple juif. » (Menahem Macina).]

[* Voir, en particulier, quelques témoignages de hauts dignitaires catholiques et protestants, cités dans Menahem Macina, L'apologie qui nuit à l'Eglise. Révisions hagiographiques de l'attitude de Pie XII envers les juifs, Cerf, 2012, p. 191-198).]

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Dimanche 8 janvier 2012, Mgr Louis Sankalé, évêque de Nice, a été reçu à la Grande Synagogue de Nice. Il a remis le « rouleau d'Esther », un parchemin du XVIIIe siècle, conservé par le diocèse depuis 60 ans. Reportage sur le site diocésain.

C'est une première dans l'histoire du diocèse. Evêque de Nice, Mgr Louis Sankalé a été reçu par le président du consistoire israélite, M. Maurice Niddam, et par les rabbins Abittan et Teboul. La cérémonie rassemblait les vicaires généraux, les responsables des services diocésains et les représentants des religions monothéistes.

Mgr Sankalé a remis un parchemin du XVIIIe siècle, appelé « rouleau d'Esther ». Celui-ci relate l'histoire d'Esther, femme de l'Ancien Testament, honorée lors de la fête juive de « Pourim », pour sa piété, son courage, sa prudence et son sens du devoir. Ce rouleau avait été offert à Mgr Maximilien d'Oreye (1904-1990), qui fut directeur des Oeuvres dans le diocèse de Nice et membre du « Réseau Marcel », par une famille juive, en signe de reconnaissance pour son action, lors de la Seconde Guerre mondiale, en faveur de nombreuses familles juives qu'il aida à fuir en Suisse.

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Mgr Sankalé : « Souvenons-nous ! »

Peuple chrétien confié à un évêque.

 

« Notre rencontre de ce soir prend place parmi les dates qui tissent la mémoire » a estimé Mgr Louis Sankalé, évêque de Nice. Après avoir évoqué l'histoire du rouleau d'Esther, il a rappelé la rencontre, en 1960, entre le pape Jean XXIII et l'historien français Jules Isaac (1877-1963), cofondateur de l'Amitié Judéo-Chrétienne, puis l'insistance de Jean-Paul II sur les liens au « niveau même de leur propre identité » entre l'Église et le peuple juif et enfin annoncé le 50e anniversaire du concile Vatican II.


« Oui ! Relue à la lumière de la Révélation, l'Histoire montre qu'elle peut être changée. Oui, les différends entres les religions peuvent devenir différence mutuellement respectée. Oui ! Croyants ou non, agissant avec d'autres, chacun peut contribuer à transformer ce monde. « Espérant contre toute espérance », chaque être peut prendre sa part de l'impérieux et interminable labeur qui, jour après jour, fait droit à la Vie, à la Justice, à la Fraternité », a-t-il conclu.

 

Texte du discours de l'évêque de Nice


Certains événements semblent inscrits dans la mémoire avant même qu'ils n'adviennent. Comme si l'Histoire nous y donnait rendez-vous. Comme si l'espérance de les vivre un jour nous les avait, de quelque manière, déjà rendus présents.
Au nom de l'ensemble de mes diocésains et en mon nom personnel, j'exprime la joie et la reconnaissance qui sont les nôtres pour avoir été conviés aujourd'hui à vivre un événement de cette nature. En franchissant le seuil de ce Haut-lieu, comment ne pas être saisi par une émotion où se mêlent le caractère unique - parce que premier - de l'occurrence qui nous est offerte, et l'étrange impression de répondre à une attente qui, en nous y préparant, nous en avait déjà rendus contemporains, et comme témoins ? Notre rencontre de ce soir prend place parmi les dates qui tissent la mémoire.

Souvenons-nous !

L'attitude de l'Église catholique durant la Seconde Guerre mondiale - ici comme ailleurs et pour d'autres institutions - a été ambiguë face à l'entreprise nazie d'extermination du Peuple juif. Monseigneur Paul Rémond (compagnon de combat, en 1914-1918, du Maréchal Pétain) était « vichyste ». Il n'hésita pourtant pas devant son devoir chrétien. A travers le « réseau Marcel », des centaines d'enfants juifs furent sauvés : il compte parmi les Justes. Dans le même temps, des prêtres gaullistes s'engagèrent dans la Résistance. Bien qu'en désaccord, Monseigneur Rémond « laissa faire ». Ce réseau cacha, exfiltra de nombreux Juifs. Sa figure principale en fut Mgr Daumas, Juste lui aussi, et Mgr d'Oreye en fit partie. Rendant visite en Europe centrale, après-guerre, à ceux qu'il contribua à sauver, il reçut, en reconnaissance, ce Rouleau du Livre d'Esther dont, au nom de tous les catholiques, je viens faire don à tous les Juifs.
Retenons de l'Histoire que, dans les moments de nuits et de brouillards, la conscience et l'action éclairées d'hommes et de femmes sauvèrent ainsi l'honneur de l'humanité.

Souvenons-nous !

Nous fêterons cette année le 50ème anniversaire du Concile Vatican II. Précédé par la rencontre de Jean XXIII avec Jules Isaac le 13 juin 1960, et par les patients contacts entre le Cardinal Béa et Congrès Juif Mondial, il a mis fin à « l'enseignement du mépris » et affirmé le statut unique du Judaïsme comme seule religion intrinsèque à la définition du christianisme. Martelant la doctrine conciliaire, le Pape Jean-Paul II, le 6 mars 1982, déclara ainsi que L'Église et le peuple juif, sont « liés au niveau même de leur propre identité ».
Retenons de l'Histoire que le changement des institutions est possible, lorsque fondé sur un patient travail d'hommes en dialogue, cherchant la vérité.

Souvenons-nous !

Il y a quelques années, la réception et la visite d'un Évêque de Nice en cette Grande Synagogue eussent été malvenues. Parce qu'éminemment symbolique, la manifestation qui nous rassemble aujourd'hui se devait de signifier une réalité. Or, voici plus de quinze ans que mes prédécesseurs et moi-même avons investi des forces dans le dialogue interreligieux. Mais rien n'aurait été possible à nos Services diocésains conduits par le chanoine Philippe Asso si, en vis-à-vis, ils n'avaient pas rencontré des partenaires tout aussi déterminés. Je tiens à saluer Madame Martine Ouaknine, alors Présidente du Crif ; ses prédécesseurs, désormais en charge du Consistoire ; son successeur, Monsieur Alain Belhassen ; les responsables des Institutions juives et, enfin, les Rabbins de toutes obédiences, en particulier le Rabbin Joseph Abittan interlocuteur fidèle de la première heure. C'est ainsi que nous réalisâmes beaucoup : déclarations communes, événements de réflexion et d'action réalisés main dans la main.
Retenons de l'Histoire qu'elle est lente. La concrétisation d'objectifs déclarés repose d'abord, en effet, sur la relation humaine d'acteurs qui, apprenant à se connaître, se font dès lors confiance.

Souvenons-nous enfin !

En évoquant les Justes parmi les Nations et le Livre d'Esther, nous avons implicitement fait mémoire de périodes où - à l'instar du projet génocidaire de Pharaon et de l'Exode libérateur conduit par Moïse - le Peuple juif fut menacé dans son existence même et pourtant sauvé.

Retenons de l'Histoire que le Maître de l'Histoire en semble absent (comme Son Nom est absent du livre d'Esther) parce que, respectueux de la liberté humaine et se réservant le dernier Mot, Il parle et agit par des hommes au cours des siècles.

Aussi, « La tradition juive et chrétienne, fondée sur la Parole de Dieu, est consciente de la valeur de la personne humaine, image de Dieu. L'amour d'un même Dieu doit se traduire dans une action effective en faveur des hommes. »
Oui ! Relue à la lumière de la Révélation, l'Histoire montre qu'elle peut être changée.

Oui, les différends entre les religions peuvent devenir différence mutuellement respectée.

Oui ! Croyants ou non, agissant avec d'autres, chacun peut contribuer à transformer ce monde.

« Espérant contre toute espérance », chaque être peut prendre sa part de l'impérieux et interminable labeur qui, jour après jour, fait droit à la Vie, à la Justice, à la Fraternité.

 

+ Louis Sankalé

Évêque de Nice

 

Nice Matin

Article paru dans Nice Matin - lundi 9 janvier 2012 - page 24.
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